C'est    dans    ce    petit    carnet    que    mon    père    a    consigné    ses souvenirs de la guerre 40-45. Mon   père   n'était   ni   écrivain,   ni   historien.   Sa   seule   ambition   était de   laisser   une   trace   écrite   de   cette   période   difficile   de   sa   vie   " pour   que   nous   n'oubliions   pas   et   que   nous   sachions   ce   qu'il avait vécu  " disait-il. Si   vous   y   relevez   des   erreurs,   n'hésitez   pas   à   me   faire   part   de vos remarques en m'envoyant un message. Enfin,   ma   seule   ambition,   en   retranscrivant   ses   notes   sur   mon site, est, je l'espère, de vous les faire partager. Bonne lecture ! Jean-Luc
Suite    à    l'émission    de    la    RTBF.be APOCALYPSE,     vous     trouverez     de larges      extraits      du      récit      d'Albert Maillard    dans    le    livre    " Les    Années d'Apocalypse   en   Belgique   1940-1945 - Témoignages inédits. (le     rappel,     p.17-     l'artillerie     p.21     - l'enfer p.27 - le défilé p.40)
Pour que nous n’oubliions pas …
Un   résumé   de   ce   récit   a   aussi été   publié   dans   le   bulletin   de l'Amicale         Nationale         des Chasseurs à Pied. Voir l’introduction de l’article
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Etre combattant en 1940-1945 Pour les personnes qui, en 1940, n’étaient pas nées, une petite explication est nécessaire pour définir la notion de combattant de la guerre 1940-1945. Le   combattant   de   40-45   était   celui   qui,le   10   mai   1940,   faisait   partie   de   l’armée   belge   en   temps   que   militaire   de   carrière,   miliciens   remplissant   ses obligations    militaires,    milicien    rappelé    sous    les    drapeaux    pour    constituer    des    unités    combattantes    pour    faire    face    aux    armées    ennemies    qui envahissaient notre pays. Je   ne   suis   pas   historien,   mais   je   crois   pouvoir   dire,   sans   me   tromper,   que   l’effectif   total   de   l’armée   belge   ce   10   mai   1940,   jour   de   l’entrée   des   armées allemandes   dans   notre   pays,   s’élevait   entre   700   et   750.000   hommes,   soit   environ   600.000   miliciens   et   100   à   150.000   militaires   de   carrière   et personnes gravitant dans l’orbite militaire. En   résumé,   peut   donc   se   qualifier   de   combattant   de   1940-1945   toute   personne   qui,   le   10   mai   1940,   était   un   pion,   quel   que   soit   son   grade   ou   son statut, dans l’armée belge.  
Historique de la guerre 40-45 L’Allemagne   à   la   fin   de   la   1ère   guerre   mondiale   était   affaiblie,   ruinée   et   en   proie   à   des   crises   de   tous   genres   (dévaluation   de   la   monnaie,   règlements   de comptes de toutes natures), était dirigée par les républicains de Weimar.    Il   y   régnait   donc   un   climat   propice   à   toutes   sortes   d'aventures   ayant   pour   nom   le   communisme   ou   le   nationalisme.   C’est   le      nationalisme   qui   l’emporta avec   l’arrivée   d’Hitler   qui   s’entoura   d’une   pléiade   de   personnalités   importantes.   Ils   mettront   en   place   un   régime   autoritaire   ne   souffrant   aucune opposition. L’équipe ainsi formée va balayer tout devant elle et elle crée des unités paramilitaires dans toutes les régions de l’Allemagne.    En   1933,   Hitler   va   se   hisser   au   pouvoir   et   régner   sur   l’Allemagne.      Les   personnes   à   sa   solde   vont   se   mobiliser   pour   créer   une   Allemagne   forte,   dotée d’une   armée   de   plus   en   plus   moderne,   que   ce   soit   sur   terre,   sur   mer   ou   dans   les   airs. Tous   les   efforts   du   peuple   allemand   vont   être   consacrés   à   un   seul et   unique   objectif   bien   clair   :   faire   de   l’Allemagne   une   puissance   économique   et   militaire   !      Il   faut   aussi   savoir   que   durant   la   même   période,   tous   les   pays d’Europe (tant de l’Est que de l’Ouest) sont en proie à une crise économique sans précédent !    En   1935,   les   Jeux   Olympiques   qui   se   déroulent   en Allemagne   sont   une   occasion   unique   pour   Hitler   de   narguer   le   monde   entier   et   pour   magnifier   la   race aryenne, la seule qu’il croit pure et supérieure.    A   partir   de   cette   année-là,   Hitler   et   son   entourage   vont   grignoter   une   par   une   des   parcelles   de   territoire   et   ainsi   asseoir   sans   aucune   peine   le   pouvoir qu’ils   exerçaient,   retirant   sans   effort   le   maximum   d’appuis   et   d’encouragements   dont   l’équipe   avait   besoin   pour   poursuivre   son   travail   de   sape   sans retour de manivelle.    En   1938,   l’Europe   tremble   devant   les   appétits   territoriaux   d’Hitler   et   de   sa   bande.   Tous   les   pays   européens,   y   compris   la   Belgique,   mobilisent   et rappellent, au cours du mois de septembre, toutes les réserves disponibles pour faire face aux ogres d’Outre-Rhin.    Cette   crise   va   durer   une   grosse   semaine   et   ne   prendra   fin   que   suite   aux   réunions   que   les   protagonistes   ont   tenues   à   Munich   et   aux   accords   qui   y   ont été   pris.   Ces   accords,   honteux   pour   les   Européens   représentés   par   Chamberlain   (Grande-Bretagne)   et   Daladier   (France),   ont   permis   à   Hitler   et   ses acolytes de continuer leur travail de sape.     La   réoccupation   de   la   Rhénanie   en   1936,   l’annexion   de   l’Autriche,   la   conquête   sans   combat   des   Sudètes   en   1938   et,   en   1939,   la   reprise   du   pouvoir   en Bohème   Moravie   furent   autant   d’épisodes   qui   laissèrent   les   occidentaux   sans   réaction   mais   qui   donnèrent   à   la   population   allemande   confiance   en   leur supériorité et par la même occasion encouragèrent l’équipe gouvernante en place à aller de l’avant.    Durant   la   dernière   semaine   du   mois   d’août   1939,   le   gouvernement   belge   voyant   que   les Allemands   massaient   progressivement   des   troupes   le   long   de ses   frontières   rappela   sous   les   drapeaux   la   1ère   phase   de   son   plan   de   défense   qui   consistait   à   mettre   sur   pied   de   guerre   les   effectifs   disponibles   des classes 35, 36, 37, 38 et 39 et à faire respecter la neutralité de la Belgique.    Dans   la   1ère   semaine   du   mois   de   septembre   1939,   un   événement   de   dimension   va   précipiter   l’Europe   dans   la   «   drôle   de   guerre   »   (comme   on   a   appelé cette période de notre histoire) : il s’agit de l’invasion par les forces nazies de la Pologne.    Le   6   septembre   1939,   la   France   et   l’Angleterre   déclarent   la   guerre   à   l’Allemagne.   Jusqu’au   10   mai   1940,   les   troupes   françaises   et   anglaises   stationnées à   la   frontière   allemande   échangeront   bien   quelques   coups   de   feu   sporadiques   pour   tâter   leur   degré   de   nervosité,   mais   à   part   cela,   tout   se   passe   dans l’attente et la lassitude.    
Ma mobilisation   Lors de ma dernière permission au mois de juillet 1939, j’en avais profité pour visiter l’Exposition de l’Eau à Liège.
L'Exposition   internationale   de   Liège   de   1939   est   organisée dans   la   ville   belge   de   Liège   pour   célébrer   l'inauguration   du canal Albert et ayant pour thème l'eau. Alors   qu'elle   devait   se   terminer   en   novembre,   l’exposition ferme    ses    portes    anticipativement    le    2    septembre    1939 suite   au   déclenchement   de   la   Seconde   Guerre   mondiale   et à   l'explosion   accidentelle,   provoquée   par   un   orage,   des pont   du   Val   Benoit   et   d'Ougrée,   minés   par   l'armée   belge. Vingt    personnes    ont    été    tuées    et    quatre    -vingt    autres blessées. La   vidéo   ci-contre   est   un   remarquable   document   reprenant de nombreuses photos et vidéos d'époque.
Mais   c’est   le   18   août   1939   que   mon   service   militaire,   qui   avait   duré      17   mois,      s’est   terminé.   Le   jour   même   vers   midi,   je   rentrai   chez   moi,   à Antheit près   de   Huy.   C’était   un   vendredi.   Dès   le   lendemain,   je   me   rendis   au   travail   (on   travaillait   le   samedi   à   ce   moment-là,   c’était   toujours   la   semaine   de   48 heures).   Mais   je   ne   recommençai   vraiment   à   travailler   que   le   lundi.   Cela   dura   5   jours,   car   le   vendredi   25   août   1939,   je   venais   à   peine   de   rentrer   à   mon domicile   quand   je   vis   s’arrêter   en   face   de   la   maison,   le   garde   champêtre   qui   tenait   en   main   un   document.   Il   m’apportait   un   papier   d’appel   sous   les   armes me   signifiant   que   je   devais   rentrer   à   Charleroi   et   rejoindre   mon   unité   !!   Il   m’apprit   que   nous   étions   deux   à Antheit   à   recevoir   cet   ordre,   mais   avoua   que   les autres rappels ne tarderaient pas à être envoyés.   Dès   le   lendemain,   j’avais   rejoint   Charleroi.   A   la   caserne ,   on   nous   distribua   nos équipements et le dimanche, nous étions consignés, c’est-à-dire enfermés. Le    lundi    matin,    nous    quittâmes    la    caserne    pour    nous    rendre    à    notre    nouveau cantonnement   dans   une   salle   située   sur   la   chaussée   de   Charleroi   à   Bruxelles,   à   Jumet Brulotte.    Nous    y    sommes    restés    pendant    quelques    jours    avant    d’être    transférés    à Courcelles   Motte   où   nous   avons   été   cantonnés   pendant   15   jours   au   moins.   Nous   étions en face de Roux et avions nos fusils pointés vers la France !   Pendant   ce   temps-là,   notre   pays   exécute   son   2ème   plan   de   défense   appelé,   si   mes souvenirs sont exacts, phase B, c’est-à-dire le rappel des classes 34, 33, 32 et 31.   Quant   à   nous,   notre   prochain   cantonnement   fut   à   Gouy-les-Piétons   durant   une dizaine   de   jours.   Le   mois   de   septembre   était   terminé,   nous   étions   toujours   en   Wallonie, sur le Canal de Charleroi à Bruxelles.   Début   octobre,   nous   fîmes   mouvement.   Je   ne   me   rappelle   plus   très   bien   si   c’était   à pied   ou   en   chemin   de   fer,   mais   ce   que   je   sais   c’est   que   nous   sommes   arrivés   à   Stelen, juste en face de Geel, sur le Canal Albert.   Nous   logions   dans   des   granges   ou   dans   des   greniers   où   les   rats   pullulaient   dans   les   toitures.   Les   journées   se   passaient   à   creuser   des   tranchées   ou à construire des abris dans des terrains sablonneux. Nous passâmes deux mois là-bas. Nous appréhendions l’hiver.
La Caserne de Charleroi Octobre/novembre 1939 à Stelen 2ème Chasseur à Pied IIIème Bataillon 11ème Cie
Cette photo date d'octobre/novembre 1939 et a été prise à Stelen.  2ème Chasseur à Pied IIIème Bataillon 11ème Cie  Une partie de mon groupe (peloton du Sous Lt Cuvelier Adj Géradon, Sgt Maillard)  Debout (de g à dr) Vandamme (cl.35) Caporal X, Catrain, Prévot, Caporal Overstijns, Kinet (tué le 28/5/40), Sgt Maillard (tous de la cl. 38), Charlet (cl.35) Je n'ai pas de souvenir des noms des 2 soldats accroupis.
Mais   heureusement,   un   beau   jour   nous   quittions   sans   regret   ce   «   bled   »   pour   une   période   de repos   au   camp   de   Bourg   Léopold.   Nous   fîmes   ce   trajet   en   deux   jours   (Stelen-Mol   puis   Mol-Bourg Léopold) C’est   pendant   cette   période   de   repos   qu’un   événement   peu   ordinaire   s’est   produit.   Du   jamais   vu   à l’armée   belge   !   En   effet,   des   unités   du   1er   Chasseur   à   Pied   se   sont   révoltées   en   demandant   de meilleures    conditions    et    une    augmentation    des    soldes    pour    le    personnel    sous    les    drapeaux.    Le mouvement   fut   vite   étouffé,   mais   l’idée   avait   apporté   des   résultats   tangents. A   partir   du   1er   janvier,   les rappelés eurent droit à des augmentations : 1 franc au lieu de 30 centimes pour les soldats   2 francs au lieu de 60 centimes pour les caporaux   4,70 francs  au lieu d’1 franc pour les sergents !!   Début   1940,   nous   quittons   Bourg   Léopold   pour   rallier   Vroenhoven   situé   à   quelques   kilomètres   au   nord   de   Visé   et   à   l’ouest   de   Maastricht   sur   le Canal Albert.   Notre   compagnie   était   déployée   sur   une   surface   d’1km2   environ.   Un   peloton   à   Vroenhoven,   un   peloton   à   Veldweselt   sur   le   Canal Albert   et un   peloton   en   soutien   à   Hees.   Nous   montions   de   garde   1   jour   (24   heures)   sur   4   ou   5   jours   dans   des   tranchées   ou   dans   un   abri   chauffé   par   des braseros. Il   faisait   froid   durant   cet   hiver   1940,   abominablement   froid.   Heureusement,   j’avais   comme   sous- officier un régime spécial : un mess et une nourriture convenable ! Mon   peloton   avait   tout   d’abord   été   cantonné   à   Vroenhoven   où   nous   sommes   restés   4   à   5 semaines.   Nous   avons   ensuite   déménagé   à   Veldwezelt   pour   4   ou   5   semaines   aussi   pour   aller   enfin nous   retrouver   en   soutien   et   soi-disant   en   repos   à   Hees.   Mais   au   mois   d’avril   et   au   début   mai,   nous étions déjà revenu pour la seconde fois à Vroenhoven.   C’est   le   5   mai   1940,   pour   notre   plus   grande   chance,   que   nous   fûmes   remplacés   par   un régiment   de   Grenadiers.   Nous   avons   été   expédiés   (je   ne   me   rappelle   plus   comment)   à   Pamel   à   7 km environ de Ninove.   C’est   là-bas,   le   10   mai,   que   nous   apprîmes que   notre   pays   était   en   guerre.   Vers   3   heures du   matin,   notre   lieutenant   vint   frapper   à   la   porte de   la   maison   où   je   logeais   en   me   demandant   de me    lever    rapidement,    que    je    rassemble    mon groupe   et   que   je   le   place   à   un   endroit   qu’il   me   désigna.   Objectif   :   surveiller   le   ciel   et   surtout l’aviation, être sur nos gardes car l’ennemi pouvait se trouver n’importe où !! Nous   discutions   évidemment   de   la   situation.   Nous   pensions   aux   nôtres   qui   se   trouvaient   bien plus   près   de   l’Allemagne   que   nous.   On   se   posait   évidemment   beaucoup   de   questions.   Vers   sept heures   du   matin,   un   événement   nous   le   confirma   :   c’était   la   guerre   !!   En   effet,   deux   gros   avions noirs   et   gris   menant   un   bruit   d’enfer   sont   passés   au-dessus   de   nos   têtes   à   150   m   d’altitude   et   à grande vitesse. Un silence de mort plana un instant parmi nous. Nous n’en croyions pas nos yeux !!
Le pont de Vroenhoven
Ma campagne des 18 jours   Je dirai ma campagne parce qu’elle est spéciale. Ce   matin   du   10   mai   égrena   ses   heures   sous   un   soleil   bienfaisant.   Nous   attendions   les   instructions.   Elles arrivèrent   au   début   de   l’après-midi   :   nous   devions   rejoindre   la   route   qui   menait   à   Ninove   et   nous   placer   de   part   et d’autre   de   la   chaussée   le   plus   possible   à   l’abri   des   regards.   C’est   là   que   nous   eûmes   la   surprise   de   voir   passer devant   nous   quelques   véhicules.   C’étaient   des   voitures   tout   terrain   à   déplacement   rapide,   chargées   de   soldats britanniques. Ce seront d’ailleurs les seuls que nous verrons durant les 18 jours. Nous   attendions   camouflés   au   bord   de   la   chaussée.   Nous   vîmes   apparaître   au   loin   des   autobus   (tous   les mêmes,   il   s’agissait   d’autobus   de   la   région   bruxelloise   surmontés   de   pancartes   publicitaires).   On   nous   fit   embarquer dans ces véhicules et nous voilà partis pour une destination inconnue. La   colonne   roulait   prudemment   et   lentement.   Bientôt,   la nuit   tomba.   Nous   n’avions   aucune   idée   de   l’endroit   où   on   nous emmenait   ni   des   évènements   qui   se   passaient   sur   la   première ligne de défense. Notre   périple   prit   fin   pendant   la   nuit.   On   nous   débarqua   à      Wespelaar    .   Nous   étions   à   l’orée d’un   bois   avec   devant   nous   des   pâturages.   Ce   n’est   que   le   matin   que   nous   aperçûmes   au   loin   les premières   habitations   :   elles   étaient   au   moins   à   300   mètres.   Le   lieutenant   qui   nous   avait   désigné l’emplacement    que    nous    devions    occuper,    nous    avait    donné    les    objectifs    à    particulièrement surveiller. Ensuite, nous avions construit un abri avec des branchages. Pend ant   les   trois   premiers   jours,   il   ne   se   passa   rien.   Mais,   de   temps   en   temps,   on   entendait au loin gronder le canon. Sinon, aucune nouvelle ne filtrait sur la situation des belligérants. Un    beau    matin,    nous    reçûmes    la    visite d'un   aumônier.   Il   était   accompagné   par   l'ordonnance   du   lieutenant.   Il   bénit   le   groupe   et   donna   la communion à ceux qui le désiraient. La   nuit   tomba.   L'artillerie   se   mit   à   tirer.   Cela   n'arrêta   pas   durant   toute   la   nuit.   On   entendait   les feuilles trembler au-dessus de nos têtes à chaque passage d'obus. Cela ne cessa qu'à l'aube. Pendant   la   nuit,   j’avais   été   envoyé   en   patrouille   avec   deux   hommes   pour   inspecter   ce   qui   se passait   devant   nous.   On   nous   avait   donné   un   mot   de   passe.   Nous   avions   marché   trois   cents   mètres lorsque   nous   rencontrâmes   un   militaire.   Il   ne   connaissait   pas   le   mot   de   passe   !   On   ne   le   lui   avait   pas donné   !   Il   nous   renseigna   sur   le   chemin   à   suivre   pour   nous   rendre   aux   barrières   de   protection   qui avaient été construites pendant la mobilisation. Nous    avons   marché   un   bon   bout   de   temps   en   inspectant   à   gauche,   à   droite   dans   le   noir.   Nous n'avions   rien   remarqué   d'anormal.   Je   décidai   donc   de   rebrousser   chemin   et   de   rejoindre   notre   poste de défense. Je pus enfin dormir un peu. La   journée   suivante   se   passa   calmement.   De   temps   en   temps,   on   entendait   des   rafales d'armes   automatiques,   des   tirs   d'artillerie   et   le   passage   d'avions   haut   dans   le   ciel. Au   crépuscule,   les tirs   d'artillerie   reprirent   comme   la   nuit   précédente.   Mais   au   milieu   de   la   nuit,   je   fus   réveillé   par   le lieutenant   qui   m'avertit   que   nous   devions   décrocher   et   aller   rejoindre   une   grand   route   pas   très éloignée. Nous abandonnâmes de suite notre position et nous rendîmes au lieu indiqué.   Nous   étions   à   peu   près   les   derniers   à   rallier   le   lieu   de   rassemblement.   La   colonne   regroupée, nous   partîmes   immédiatement   partagés   en   deux   files   de   part   et   d’autre   de   la   chaussée.   On   avait beau   questionner   les   supérieurs,   c’était   au   compte-goutte   qu’on   nous   répondait.   Nous   battions   en retraite, évidemment. La   troupe   sans   bruit   marchait,   marchait.   Le   commandant   et   les   lieutenants   portaient   leurs hommes et nous incitaient à nous dépêcher. Nous   arrivâmes   à   hauteur   de      Vilvorde,   au   canal   de   Willebroek .      Quelques   gendarmes   nous   firent   courir   pour   traverser   le   canal.   On   nous   disait   que d’ici   quelques   minutes,   le   pont   sauterait.   Quelle   débandade   !   C’était   inimaginable.   Je   vois   encore   la   cuisine   et   le   matériel   tirés   par   des   chevaux   au   milieu du pont. Pauvres bêtes ! Elles se demandaient certainement ce qu’on leur voulait, pourquoi on les obligeait à courir pour franchir ce pont. Après   cette   péripétie,   nous   reprîmes   notre   marche   pendant   quelques   kilomètres   en   direction   d’Alost.   A   un   moment   donné,   on   arrêta   la   colonne. C’est   là   que   je   me   rendis   compte   que   c’était   la   débâcle   !   Des   unités   entières   passaient   à   côté   de   nous,   fuyant   vers   l’ouest,   encore   plus   en   désordre   que nous ne l’étions. Nous commencions à être très démoralisés… Après   cette   halte   de   deux   heures   au   moins,   nous   nous   étions   un   peu   reposés.   La   colonne   se   remit   en   route   vers   l’ouest.   On   marchait   quelques centaines de mètres, on s’arrêtait et on se couchait là où nous ne pouvions pas être vus. Après quelques instants, on se remettait en route. C’est   vers   six   heures   du   soir   que   l’on   s’arrêta   pour   de   bon.   Nous   apprîmes   qu’un   bataillon   avait   été   désigné   pour   rester   en   arrière-garde   afin   de protéger notre retraite. La   nuit   du   17   au   18   mai   se   passa   sans   incident.   Au   petit   matin,   après   avoir   pris   un   peu   de   repos, nous   reprîmes   notre   marche   entrecoupée   de   haltes.   Nous   étions   déployés   en   file   indienne   de   part   et d’autre   des   routes   que   nous   empruntions.   Après   3   ou   4   heures   de   marche,   nous   étions   fatigués   et   non ravitaillés,   notre   retraite   était   de   plus   en   plus   pénible.   Il   y   avait   déjà   un   ou   deux   soldats   du   groupe   qui manquaient   à   l’appel.   La   colonne   éprouvait   toujours   plus   de   difficultés   à   se   remettre   en   route   après chaque halte malgré que nous craignions tous d’être rattrapés par l’ennemi ! Vers   midi,   nous   arrivâmes   en   vue   d’ Alost .   Nous   apercevions   des   fumées   épaisses   au   loin.   Pour atteindre   Alost,   nous   devions   emprunter   une   route   à   découvert,   direction   Nord-Ouest.   C’est   là   que   nous essuyâmes   quelques   coups   de   fusils   tirés   certainement   par   des   tireurs   isolés.   Il   ne   fallait   que   cela   pour semer le désordre dans la colonne. Ce fut une partie de chacun pour soi indescriptible. Nous    arrivâmes   malgré   tout   à   hauteur   d’Alost.   Tous   les   bâtiments,   toutes   les   maisons   étaient en   feu   au   bord   de   la   Dendre.   Nous   devions   la   traverser   en   empruntant   un   pont   heureusement   intact. Après   le   pont,   nous   entrâmes   directement   dans   la   ville   désertée   de   ses   habitants   qui   s’étaient   soit réfugiés   dans   leurs   caves   ou   qui   avaient   évacué.   Nous   y   avons   de   nouveau   essuyé   quelques   coups   de feu   qui   venaient   d’on   ne   sait   où.   Nous   ne   savions   pas   où   nous   devions   nous   placer   pour   nous   protéger. Nous sommes restés un certain temps en attente à la sortie d’Alost en dehors de la grand-route. A   la   nuit   tombée,   nous   avons   logé   dans   des   granges,   sur   de   la   paille.   Nous   avions   faim.   Le ravitaillement ne suivait guère… Dans   la   journée   du   19   mai,   il   fallut   de   nouveau   se   remettre   en   route   pour   une   nouvelle   étape.   Dans la   soirée,   nous   arrivâmes   dans   un   village   du   nom   de   Semmerzake .   Nous   n’avions   aucune   notion   de   la situation   de   ce   patelin.   C’est   quelques   jours   plus   tard   que   nous   apprîmes   que   nous   nous   trouvions   à environ   1km   à   l’Est   de   l’Escaut.   Nous   devions   occuper   un   fortin   en   béton   en   avant   de   la   3ème   ligne   de   défense   que   constituait   l’Escaut.   Il   y   avait   bien quelques   maisons   à   50   mètres   du   bunker,   mais   plusieurs   étaient   vides   de   leurs   habitants.   Sinon,   nous   n’avions   rien.   Nous   avions   abandonné   nos bagages personnels dans une étable dans le village. Nous   sommes   restés,   isolés,   pendant   cinq   jours   dans   ce   fortin.   Le   lieutenant   passait   une   fois   par jour   pour   nous   encourager.   Une   corvée   allait   chercher   la   nourriture   au   PC   de   la   Compagnie   qui   se trouvait à 150 m de l’endroit que nous occupions. Parlons   de   et   endroit   duquel   nous   surveillions   une   route   où   personne   ne   passait,   endroit   au   bord de cette route bordée d’un côté d’un bois, de   l’autre   d’une   prairie   en   monticule.   Nous   aurions   pu   être   attaqués   de   tous   côtés   avant   d’avoir espéré faire un geste de défense !! Nous   étions   donc   coupés   de   tout,   sans   aucune   nouvelle,   sauf   les   bobards   que   les   hommes   de corvée   avaient   appris   lors   de   leurs   missions.   C’est   bizarre,   mais   vivre   ainsi,   en   dehors   de   tout,   nous avait   fait   perdre   la   notion   du   temps   qui   passe   …   Nous   étions   encore   dix,   nous   avions   perdu   trois unités depuis le début de la guerre, surtout entre Vilvorde et Alost. Le   24   mai   au   matin,   vers   8   heures,   nous   recevions   l’ordre   de   nous   apprêter   pour   une   nouvelle   étape.   Nous   marchâmes   jusqu’au   PC   de   la Compagnie   et   après   rassemblement,   nous   reprîmes   notre   marche.   Toujours   le   même   scénario   :   en   file   indienne   de   part   et   d’autre   de   la   chaussée.   Nous longions l’Escaut. Au premier pont rencontré, on nous fit traverser le cours d’eau, direction l’ouest. En   ce   qui   me   concerne   (   je   ne   vous   ai   pas   encore   parlé   beaucoup   de   moi   ),   j’étais   très   mal   en   point   car   je   souffrais   de   dysenterie. A   tout   moment, je   devais   m’arrêter,   j’étais   malade,   je   me   traînais. A   bout   de   force,   je   fus   obligé   d’abandonner   mon   groupe.   Je   fus   recueilli   par   une   unité   de   ravitaillement. Je montai dans un camion et fourbu je m’endormis. Lorsque   je   me   réveillai,   j’étais   dans   une   grande   salle.   On   me   dit   que   j’avais   dormi   une   journée   entière   !   On   me   soigna   et   je   mangeai.   J’étais   au milieu de soldats que je ne connaissais pas, mais francophones en majorité. J’essayai   de   questionner   pour   me   renseigner   sur   l’endroit   où   je   me   trouvais.   Les   réponses   que   j’obtins   étaient   méfiantes,   évasives.   Me   prenait-on pour un espion ? Une chose était certaine, là-bas, on ne manquait de rien. On ne mangeait pas mal et on pouvait se reposer calmement. J’avais   fait   part   de   mon   intention   de   rejoindre   mon   unité.   On   me   le   déconseilla   en   me   disant   d’attendre   encore   un   jour   que   je   sois   bien   guéri.   Le lendemain,   c’était   un   dimanche,   vers   8   ou   9   heures   du   matin,   nous   fûmes   arrosés   de   bombes   incendiaires.   Aucune   de   celles-ci   n’atteint   la   salle   j’étais. Heureusement, mais nous nous demandions si cela n’allait pas recommencer...
Véhicule tout terrain anglais
      Véhicule tout terrain anglais
Autobus bruxellois 1940
Autobus bruxellois 1940
Soldats belges 1940 et chevaux Artillerie allemande
Artillerie allemande
Soldats belges 1940 et chevaux
Alost mai 1940 Alost mai 1940
Alost mai 1940
Bunkers camouflés en maisons Bunker à Semmerzake Bunker à Semmerzake SUITE
Réalisation Jean-Luc Maillard - Dernière mise à jour le 31/05/2017    Jean-Luc Maillard ( 2017 )
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